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LES 3 ÉGLISES
ET LA NÉCROPOLE

IV – XII siècle

Là où sont aujourd’hui visibles les vestiges des Anciennes Murailles, non loin de la mansio de l’antiquité tardive, se trouvait une salle vouée au culte, une petite église à nef unique, probablement fondée au Ve siècle.

Par la suite fut érigée une deuxième église, plus grande, une basilique à trois nefs avec un sol entièrement recouvert de mosaïques. Une décoration particulièrement précieuse en mémoire de ceux qui, à l’époque, avaient financé cette œuvre importante. Les fragments récupérés grâce aux fouilles du siècle dernier sont encore visibles aujourd’hui dans une salle d’exposition à Jesolo.

Alors que des fouilles plus récentes ont découvert un grand cimetière, où les habitants qui fréquentaient la basilique du début du moyen-âge (VIe-VIIe siècle) trouvaient une digne sépulture, non loin de l’édifice religieux. Quelques siècles plus tard seulement, entre le XIe et le XIIe siècle, fut construite une troisième église, le grand édifice roman de la cathédrale dédiée à Santa Maria Assunta, dont les ruines imposantes sont clairement visibles encore de nos jours. Cet important monument rappelle encore les gloires du diocèse d’Equilo, siège d’un évêque jusqu’au XVe siècle. En effet, la cathédrale de Santa Maria Assunta, avec son imposant clocher, est l’une des plus grandes cathédrales construites au moyen-âge dans la région de Venise, juste après San Marco.

Près de la basilique du VIe-VIIe siècle, une vaste zone de cimetière se développe, partiellement explorée par des fouilles entre 2013 et 2016.
Les archéologues ont trouvé 63 sépultures, bien distanciées entre elles, sans superpositions ni coupes. Ce qui fait penser que l’espace dédié au cimetière était grand et que chaque tombe était probablement reconnaissable. On ne sait pas si les monticules de terre au-dessus des fosse étaient simplement visibles ou s’il y avait de vrais signes funéraires, car les travaux agricoles des dernières décennies ont perturbé les couches superficielles du cimetière.
Les tombes sont presque toutes de simples fosses dans la terre nue, orientées ouest-est comme l’église selon l’usage chrétien. Les corps inhumés appartiennent aux deux sexes de presque tous les âges, avec une prévalence claire de jeunes et de nouveau-nés. Les corps étaient souvent ensevelis dans de grandes amphores à déplacer, selon l’usage diffus de l’époque.
Aucune trace n’indique la présence de caisses en bois ou de vêtements, pas même ceux qui se conservent plus facilement, comme les boucles de ceinture et les crochets en métal, mais il n’est pas exclu que le défunt ait été enterré habillé ou enveloppé dans un linceul. Cependant, un type d’objet se retrouve: le peigne en os à double rangée de dents, un objet très répandu dans les cimetières du début du moyen-âge, qui se distingue également comme un élément de trousseau à Equilo.
La récupération, l’étude et l’analyse des restes des squelettes permettent de rassembler de nombreuses informations, non seulement sur le sexe, l’âge au moment du décès, mais aussi sur la nutrition, les conditions de vie, l’état de santé et les activités physiques les plus pratiquées par les habitants d’Equilo au début du moyen-âge.